是「西强东弱」和Durant惹的祸?詹皇无缘季后赛真相大解密

时间:2020-07-15 作者:

2016年6月下旬,在克里夫兰骑士赢得了NBA历史上最扣人心絃且极具历史意义的总冠军赛之一后,当时的骑士总经理David Griffin将他的工作组召集起来,给了他们一个直接的命令:用尽一切机会得到Kevin Durant。

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每个人都清楚,哪怕是提起一次会面都会是漫长的尝试,他们得赔上LeBron James身边的大部分班底才能得到Durant。但至少大家都得尽职地去做好调查研究工作。在当时,一直有传言表示Durant可能会加盟金州勇士。在拿下73胜的历史第一例行赛战绩后,勇士却在总冠军赛输给了LeBron James领衔的骑士。每个人都明白,要想在联盟竞争如此白热化的现实中存活,他们该去做什幺。

「我认为,在NBA,做什幺梦都不过分,」回想起当时那场会议,David Griffin回忆道,「你必须得实践了才清楚。」

当LeBron James自从2005年首次缺席季后赛后,Durant的去向如今正盘旋在无数内幕人士的脑中,至少浮现频率要比平常大得多,难道就是那次补强失利影响到了James本该继续的传奇之路?当我们问起这个问题,我们还得搞清楚这是否让他力压Michael Jordan成为史上最佳球员的故事破灭(当然Jordan的名字还可以换成Kareem Abdul-Jabbar、Wilt Chamberlain和Bill Russell,但在大部分的设定里,James一直被拿来和Jordan作比较)。

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Jordan直到他在巫师效力时才无缘季后赛。那时的他已近四旬,早就是英雄迟暮,除了年龄没别的原因,大家对此也都持同样意见。Magic Johnson、Larry Bird、Bill Russell和Tim Duncan更是从未缺席过季后赛。整个NBA生涯,Duncan都在西区战区的上游征战,连续八年杀进总冠军赛的那时候,James的对手全是东区的第二梯队,才在战况更加胶着的西区打了一年,他的球队便进了乐透区,这好像说明了什幺。

在湖人本赛季的败局中,LeBron James肯定不是清白之身。但是这并不确定一段4胜8负的赛程就能让他在联盟历史上的地位有所动摇。那就是我们要讨论的重点:当LeBron James伤癒复出到当地时间上週一输给快艇前这段时间内的湖人战绩。这位年龄日渐增长的超级巨星生涯首次遭遇如此严重的伤病,他似乎仍在调整自己的状态,根本无力将伤兵满营的湖人带进季后赛。

在那次伤病之前,湖人仍处于有望杀进季后赛的中游行列。这位生涯打了56000分钟、年已34岁的超级巨星James也首次处于孤立无援的境地,他来到了一支西区球队,在队中除他以外没人入选过全明星。其实很久之前,James就曾有过一肩扛的情况,每个人都会举出2007年那支被他扛着杀进总冠军赛的骑士队,不过大家应该好好看看2008-09赛季那支拿到66胜16负的骑士。

或许会说那支骑士的阵容比现在的湖人更适合LeBron James,至少。2009年他身边的射手要比2019年的準太多。但实际情况并不是如此。

当LeBron James在场时,当年的那支骑士每百回合可以净胜对手14.8分,而在James下场后,他们每百回合却倒输对手7.9分。这一来一往,就是每百回合22.7分,从2007年至今,当年James的这个存在感名列联盟第三(排在他身前的是2015-16赛季的Draymond Green和Stephen Curry,而Curry和Chris Paul两大历史级控卫就佔了前八席中的六席)。

没想到LeBron James在当时竟是如此伟大,但要注意的是,东区战区的情况本就惨淡无比,特别是在2009年2月Kevin Garnett腿部重伤之后,那支拥有三巨头的超强绿衫军也很快烟消云散。LeBron James不仅又老了一岁,而且状态也更加糟糕。加上例行赛和季后赛的上场时间,James目前排在历史第7位;要到本赛季结束后,他的这项数据将升至历史第六;而到了下赛季结束时,他将来到历史第三的位置,仅次于Kareem Abdul-Jabbar和Karl Malone。

在James的暮年,他成为了一位独舞的明星,对他这一类的球员来说,情况大致上是如此。有证据显示,假如他本赛季没有受伤,湖人完全可以成为一支稳固的季后赛球队,这对James和湖人来说自然是好的结果。

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然而事情总是不尽如人意,而要分清楚到底谁错的更多,也没那幺容易。LeBron James本就光芒万丈,若将他和球队的任何事情分开而论都是不可能的。根据消息来源爆料,赛季中期湖人针对Anthony Davis的孤注一掷看起来能成功却落得无疾而终的结局,并在James并未默许的情况下被公之于众,让球队的士气都因此越发消沉。同样的事情还有Magic Johnson在交易截止日后发表的那番演说,他试图想像对待「婴儿」那样去保护湖人的年轻球员。而LeBron James在场上翻白眼的沮丧之举也无法逆转任何事。要知道,这种无所适从感并不算什幺新鲜事。

湖人就跟早期的骑士一样,他们都发觉你很难在LeBron James的身边搞出什幺花样,在攻防两端,这个结论都适用。一些在骑士待过的人都从理论中学到了,当James进入板凳席后,球队得起分来很难,因为除了让James单打,他们想不出什幺更有效的办法。

在进行了一系列无意义的签约后,湖人试着硬搞出一套截然不同的能在James身边形成战力的进攻体系。而当球队的每一个分部都将签人的罪责怪给别的分部的时候,那扰人耳目的场面简直荒唐至极。既然出现了这种互相推诿的情况,说明湖人的球队文化真的是烂透了。最终,事关「签了谁「和」没签Brook Lopez」的罪责,又是谁同意了什幺,谁建议了什幺,不管何时、何地还是何人,这些统统都被泼到了管理层的头上(Lopez也曾说过,如果湖人提出请求,他会对重返洛城感兴趣)。

当你最好的球员无从参与时,别说是进攻体系,你也很难培养出任何的防守体系,根本连个底子都打不出来。2017-18赛季的骑士整个赛季都在防守端上走神,而他们也在随后颇为震惊地意识到自己怎幺做都无法在通往总冠军赛的路上形成一个能有效实施的防守策略。

在LeBron James和Lonzo Ball还没受伤之前,Luke Walton和球员们确实做的还不错,他们每回合限制对手得分方面排在联盟前十(他们上个赛季也在这方面超出了人们的预期)。

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透过多方报导,Luke Walton这条路是走不通了。在他执教湖人的第一个赛季,他似乎开心到了极点,你偶然间发现他正将在勇士时贯彻的一些原则带给湖人的这帮年轻人,并从中深受鼓舞。「我想看看我们的这帮人能干什幺」在2016年12月他曾这样说道,「我不太想依靠自由球员或是交易。」

过了三年后,这帮年轻人的集合体仅是昙花一现。就算是在James没来的时候,你也很难确定这支湖人会变成什幺样子。于是有些人开始将事情怪到老闆们和管理层的头上,他们认为球队更应该好好在队内培养潜力,而非一味追逐巨星。

有些人则将罪责怪给教练们。正是Walton将Lopez推至阵容的边缘,才使得上赛季的湖人变成如此境地。Brandon Ingram本已从角色球员进化成梦寐以求的头牌得分手,却只能在无关紧要的中庸地带徘徊;你也清楚Walton一向不太信任Julius Randle(Randle在鹈鹕效力时的防守依然不太好);Magic Johnson也不相信D’Angelo Russell,这是他亲口说的,大家都清楚这点。

不过,这些关于湖人败局的讨论最终都会迴流到LeBron James的身上来。在总冠军赛,James赢了3次,输了6次。若不是Ray Allen的绝地三分和Draymond Green的一些恶意犯规,他可能只能赢一次。然后你才想起,正是那三次总冠军赛的胜利以及James生涯的巅峰表现,为Durant前往勇士铺好了道路,并导致了骑士之前两次在总冠军赛的失利。

如果Durant和奥克拉荷马雷霆续约呢?如果他去了别的地方呢?那2017年的总冠军赛会是什幺样呢?还会是骑士碰到勇士(又或是雷霆或者别队)?

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「那肯定还会是很精彩的系列赛,」在上週接受ESPN採访时,Kevin Love给出了答案,「要是Harrison Barnes和Andrew Bogut还在,他们那支队伍依然很强硬。只能说Durant的决定让NBA发生了很大的变化,直到现在都是举足轻重的大事情。」Love随后也补充说,他认为无论发生什幺,骑士在2017年总冠军赛前都无比自信。

「我知道大家都相信一件事,当然这只是我们的观点,如果勇士在2017年还是原班人马,我们会全面压制他们,」Richard Jefferson说出了自己的想法。

当时还在骑士效力的人们都认为2017年的那支骑士是LeBron James二进宫克城的最佳时期:他们几乎碾压东区,在东区决赛客战塞尔提克的两场比赛中分别净胜绿衫军44分和33分,而他们也带着一堆净胜分历史纪录和勇士连续第三年在总冠军赛中会面。

如今再回头看,过去的两次总冠军赛中,骑士的战绩是1胜8负,那幺骑士真的那幺优秀?还是东区真的太糟糕?

在James的生涯中,你无法忽略「西强东弱」的事实。如果他在西区打球的话,根本不会出现什幺连续八年杀进总冠军赛的情况(如果有「James在西区打球」的时间轴的话,他应该还是有机会赢下几次总冠军的)。这波连胜几乎让人们淡忘了这位所谓「史上最佳球员」生涯中的「小汙点」:2011年总冠军赛的断崖式表现。那也是唯一一次James在总冠军赛中如此佔尽优势,也是唯一一次很多人认为他所带的队伍比对面更好。

从理论上来说,如果2017年总冠军赛骑士面对的是原班人马的勇士,结局可能是另外的情况,当然这种事也很难说。也许是又一座总冠军,让James的生涯夺冠数来到4次,让他们在三次对决中以2-1领先,并让人们在现在这种处境里打消这种「是『西强东弱』情况成就James」的非难。

(克里夫兰的媒体人同样为2015年的总冠军赛感到惋惜不已:Love缺席了整个总冠军赛,Kyrie Irving在第一战最后时刻膝盖重伤,而勇士则以4-2带走了总冠军;而在上个赛季的总冠军赛中,James差不多打出了生涯至今最棒的季后赛表现,并且差一点就凭一己之力赢下了第一战。很多勇士的工作人员都表示,那是他们所见过的最棒的由一个人主导的比赛。不过就算骑士偷下了第一场,勇士看起来还是会以4-1夺冠。)

即便根据ESPN记者Dave McMenamin爆料,在2017年季后赛期间Irving便和队友渐行渐远,但要是他们赢下总冠军,是不是也就没什幺Irving向球队申请交易离队的事了。当你提到Durant的去向时,大家儘可以举出各式各样的「如果论」,不管后续产生什幺影响,2017年的总冠军赛总会被重提。

如果真要对比James和Jordan彼此的累计数据,不太确定分区因素会有什幺太大的作用。Jordan整个生涯都在东区打球,而且那时候的东区比现在好太多了。根据Kevin Pelton的调查,在Jordan第二个三连霸期间,他甚至保持着对上西区球队的胜场纪录,但是这其中的区别并没有我们认为的那幺巨大。

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根据ESPN数据中心评价,在Jordan六连冠期间,除去公牛以外的东区前四球队的合计战绩为1259胜709负,胜率为64%,平均每百回合的净胜分为-4.8分。而在James连续八年杀进总冠军赛期间,相对应的这个数据是1593胜966负,对应胜率则为62.3%,平均每百回合的净胜分为为-4.5分(其实Jordan在公牛后期于东区的优势都体现在对上中游和下游球队时)。

根据Basketball Reference网站的统计,公牛所处的东区季后赛环境中,有至少6支球队每百回合的净胜分达到了6分(其中7支中的4支球队的净胜分在-6.0到6.4分之间)。James碰到的只有3支:2011年和2012年的公牛以及上赛季的暴龙,这说明Jordan的形势更为严峻,但也没那幺大的差别。

Derrick Rose膝盖的反覆重伤让LeBron James在东区失去了一个长期的挑战者。其他的球队则是忽上忽下,比如溜马,以及只起飞了一年的老鹰,但他们都不算是真正稳定的威胁。Shaquille O’Neal从魔术转战湖人的动作也在Jordan的第二次三连霸旅程受到了类似的影响,而1997-98赛季的溜马是其中最难缠的对手。

那些史上最佳球员是否在很多因为分区优势而获益匪浅,还是说他们的伟大催生出这样的结果?LeBron James是否选择了离开东区的正确时机,还是说因为James的老去和状态不再,东区其他球队才开始有所进展?

James也可能会待在东区,而76人完全有机会对其形成竞争力。无论如何,James最后选择了湖人,我们大可判断他的理由。但是无可争辩的是,至少在这个赛季,他已经提前失去了追逐Jordan总冠军数量的机会。

这个赛季已被一场伤病给破坏,还带来了各种令人不快的问题,但是对很多关注者来说,这还不至于产生多大的能量,完全不会影响到「LeBron James和Michael Jordan谁更强」的争论。不过,若是James在湖人的日子状态继续下滑,这场讨论便会产生奇妙的变化,James的生涯之中将会出现无数中规中矩的日子。他想要赢球,而在输了六年之后,湖人也想赢。一个因为这次灾难所带来的高顺位籤可能会帮上忙,Durant有可能的再度离去也是一个因素,但是与他们在2020年的命运相比,这些都不算什幺。湖人必须得在今年夏天回到正轨。

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